롯데·효성·태광 등 이자 못내는 대기업 속출…"기촉법 없이 내년 위험하다"

2023-11-26 19:00
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세계적인 경기 침체 국면과 고금리 기조로 인해 국내 대기업 중에서도 영업이익으로 이자조차 감당할 수 없는 기업이 늘어나고 있다.
 
특히 석유화학과 유통 관련 기업들이 올해 3분기까지 실적이 크게 악화한 상황에서 이자 비용은 최대 4배까지 늘어 재무구조 불안정이 심화하고 있다. 내년에는 대기업 구조조정 가능성도 점쳐지는 만큼 현재 국회에 계류 중인 기업구조조정촉진법(이하 기촉법) 연장 법안 통과가 시급하다는 목소리가 나온다.
 
26일 금융감독원 전자공시시스템에 따르면 롯데케미칼, 효성화학, 이마트, 영풍, 태광산업 등 기업의 3분기 누적 이자 비용이 영업이익을 크게 웃도는 것으로 나타났다.
 
석유화학 부문인 롯데케미칼, 효성화학, 영풍, 태광산업은 3분기 누적 영업적자를 기록했으며 이마트는 영업이익을 냈음에도 이자 비용이 8배가량 높았다. 
 
올해 3분기 롯데케미칼의 누적 영업손실은 751억원을 기록했다. 3분기까지 이자 비용은 2134억원으로 전년 동기(503억원) 대비 323.93% 증가했다. 회사채 발행과 금리 인상으로 인해 이자 부담이 증가했다. 

이 밖에도 △효성화학 영업손실 1514억원, 이자 비용 1367억원 △영풍 영업손실 535억원, 이자비용 96억원 △태광 영업손실 844억원, 이자비용 35억원 등으로 집계됐다.
 
이마트는 올해 3분기까지 영업이익 385억원을 달성했으나 이자 비용이 전년 동기(2076억원) 대비 44.65% 증가한 3003억원에 육박하면서 이익으로 이자를 감당하지 못하는 ‘한계기업’ 수준에 다다랐다.
 
국회 기획재정위원회 소속 한병도 더불어민주당 의원이 한국수출입은행에서 제출받은 국정감사 자료에 따르면 금융 지원을 받은 대기업 중 12곳이 지난해 한계기업으로 분류됐다. 2018년 1곳과 비교해 크게 늘어난 수치다. 

석유화학업계는 시황 회복이 불투명한 상황에서 내년에는 대기업 구조조정이 현실화할 것이라는 전망을 내놓고 있다.
 
문제는 이자조차 감당하기 힘든 대기업들에 대한 투자자 불안이 커지고 있다는 것이다. 회사채와 은행채를 조달하려 해도 자칫 법정관리 등을 우려해 선뜻 자금을 투입하기 힘들다고 IB(투자은행)업계 관계자는 설명한다. 이에 따라 재계에서는 협력사와 지역경제에도 영향을 미칠 수 있는 대기업 구조조정을 지원하기 위해서라도 기촉법 통과가 시급하다는 목소리가 나온다.
 
기촉법은 채권단 75% 이상이 동의하면 채권단 주도하에 만기 연장과 자금 지원 등을 받을 수 있다. 또 구조조정 이후 정상화까지 걸리는 시간이 평균 3년 6개월로 법정관리(10년 이상)보다 짧다. 법정관리보다 대외신인도 면에서도 낙인 효과가 작고, 상거래 유지도 할 수 있어서 빠르게 회생이 가능한 것이 특징이다. 일정 기간을 두고 국회에서 기촉법을 제정하고 있으며 올해는 지난달 15일 기촉법이 일몰됐다.
 
일반적으로 기촉법은 금융위기 등 사태에서 기업 회생을 돕는 제도로 작용해 왔다. 재계는 올해가 글로벌 금융위기에 준할 만큼 기업 사정이 안 좋은 만큼 기촉법 연장이 필수라고 주장한다.
 
실제 한국은행에 따르면 영업이익으로 이자도 내지 못하는 기업 비중은 42.3%로 2009년 관련 통계를 집계하기 시작한 이후 사상 최고치로 나타났다. 은행의 기업대출 연체율도 8월 말 기준 0.47%로 전년 동기보다 0.20%포인트 상승했다.
 
이수원 대한상공회의소 기업정책팀장은 “매번 경제위기 때마다 기촉법은 훌륭한 처방이었다”며 “국내 경제가 위기인지에 대해서는 여러 방면에서 검토해 봐야 하지만 이 법이 법정관리보다는 기업 회생과 구조조정에 더 큰 효과를 나타내는 것은 확실하다”고 말했다.

 
[사진=연합뉴스]

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