'독립군 흉상' 이전 두고 육사 선후배 설전...'16기 이종찬 vs 40기 이종섭' 정면 충돌

2023-08-28 14:35
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홍 장군 소련 공산당 입당 경력, 흉상 이전에 영향

신 의원 "독립기념관으로 이전…육사에는 북한에 맞선 호국영웅 위주로"

광복회장 서한서 "흉상 없애면 北에 이로워…백 장군 대체 시 좌시 안해"

지난 2018년 6월 신흥무관학교 설립 107주년 기념식에 참석한 신흥무관학교기념사업회 및 육군사관학교 관계자들이 독립전쟁 영웅 5인의 흉상 뒤에서 기념 촬영을 하고 있다. [사진=연합뉴스]

독립전쟁 영웅 홍범도·지청천·이회영·이범석·김좌진 5인의 흉상을 철거 또는 이전하자는 주장이 나오면서 이를 둘러싼 설전이 정치권을 넘어 육군사관학교(육사)로 번지고 있다. 

육사는 지난 25일 홍범도·지청천·이회영·이범석·김좌진 등 독립운동가 5인의 흉상을 철거하거나 교내 다른 장소로 이전하는 방안을 검토한다고 밝혔다. 
이날 육사 40기인 이종섭 국방부 장관은 "북한을 대상으로 전쟁을 억제하고 전시에 필요한 인력을 양성하는 육사에 공산주의 경력이 있는 사람이 있어야 되겠느냐는 지적이 있었다"고 언급했다. 그는 홍범도 장군의 소련 공산당 입당 경력이 이들 흉상 이전 결정에 영향을 미쳤음을 시사했다. 

5인 흉상은 문재인 정부 시절인 2018년 3월 1일에 육사 교내에 설치된 바 있다. 

그러자 육사 16기 이종찬 광복회장이 지난 27일 이 국방부 장관 앞으로 공개서한을 보내 "민족적 양심을 저버린 귀하는 어느 나라 국방장관인지 묻지 않을 수 없다"며 "스스로 판단할 능력이 없으면 국방장관 자리에서 퇴진하는 것이 대한민국을 위한 길임을 충고한다"고 사퇴를 요구했다. 이 광복회장은 일가족이 전 재산을 팔아 만주로 망명, 일생을 항일 독립운동에 바쳤던 노블레스 오블리주의 대명사 우당 이회영 선생의 친손자이다.

이 회장은 "독립 영웅 다섯 분의 흉상을 없애고 그 자리에 백선엽 장군 등 흉상으로 대치한다면 우리는 좌시하지 않을 것"이라며 "그분(백 장군)은 일신의 출세와 영달을 위해 일제에 충성하는 길도 마다하지 않고 선택했지만, 당신이 철거한다는 다섯 분 영웅은 일신의 영달이 아니라 처음부터 나라를 찾기 위해 생명을 걸고 시작했다. 도저히 비교할 수 없다"고 말했다.
이종찬 광복회장. [사진=연합뉴스]

이에 수도방위사령관·합참차장을 지낸 3성 장군 출신 신원식(육사 37기) 국민의힘 의원이 반박하고 나섰다. 신 의원은 28일 자신의 사회관계망서비스(SNS)에 "무엇을 민족적 양심이라고 하시는지는 잘 모르겠다"며 "대한민국의 정체성을 저버린 광복회장이야말로 판단하실 능력이 없다면 즉각 사퇴하라"고 주장했다. 

신 의원은 "광복회장님의 자유민주주의에 대한 신념은 무엇인지 의문이 들었다"며 "문재인 정권은 출범하자마자 육사 정체성의 으뜸인 6·25 전쟁을 지우기 위해 조직적으로 노력했다. 그런데 소련 군인으로서 소련 군복을 착용하고 군모까지 쓴 홍범도 흉상을 육사에 설치하는 게 말이 되냐"고 했다.

이어 "생도들이 매일 공부하러 가는 종합강의동 현관 앞에 (흉상을) 설치했다. 생도들에게 공산주의자를 롤모델로 하란 소리냐"면서 "독립운동가를 독립기념관으로 이전해 모시는 게 민족적 양심을 져버린 것이냐. 육사에 북한의 침략으로부터 대한민국을 지킨 호국영웅들을 우선적으로 모신다고 국방부 장관이 사퇴해야 하느냐"고 반박했다.

신 의원은 육사는 공산주의 침략과 도발로부터 우리나라 자유민주주의를 지키는 과정에서 탄생했고 성장했다며 6·25 전쟁을 빼놓고는 존재할 수 없는 학교라고도 주장했다.


다음은 <이종찬 광복회장이 이종섭 국방부장관에게 보내는 공개서한> 전문. 

나라의 국방을 위해 노력하는 귀하에게 인사를 먼저 보냅니다.

최근 육군사관학교 교정에 설치된 독립전쟁의 영웅들의 흉상을 제거하기로 귀하가 방침을 결정한 데 대하여 몇 가지 충고를 드립니다. 

1. 당초 독립전쟁 영웅의 흉상을 모시고자 할 때, 그 뜻은 국군의 역사가 해방 이후 일본군 잔재들이 모여서 편성한 것으로 한다면 부끄러운 역사로 기록되게 되었었습니다. 더 높은 숭고한 우리 국군의 역사로 승화시켜야 했습니다. 이를 위해서 독립전쟁의 역사를 우리의 것으로 받들자는 뜻에서 마련한 것이었습니다. 이런 역사관을 후세에 무지한 자들이 쉽게 지울 수는 없습니다. 

2. 내가 알고 있는 사례를 소개합니다. 1951년 10월 진해에서 육군사관학교가 4년제로 재개교될 때, 교장을 누구로 선임할 것이냐 문제를 놓고 당시 참모총장 이종찬 장군이 고민했습니다. 소장·중장급 여러 장군의 명단과 이력서를 작성하여 이승만 대통령에게 추천하고자 진해관저로 찾아갔습니다. 이 대통령은 그분들의 명단을 보지도 않고 한마디했습니다.

   “왜 안중근 의사의 조카 장군이 있지?”
   “네, 안춘생 장군이 있습니다.”
   “광복군으로 독립운동 한 사람 아냐?” 
   “네, 맞습니다.”
   “그 사람 교장 시켜.”
   “안 장군은 아직 육군 준장입니다. 교장은 소장 아니면 중장 직위입니다.” 
   “알고 있어. 그러나 육사교육이 성공하려면 안중근 의사처럼 독립운동을 위해 목숨을 바친 그런 의사 한 사람만이라도 배출하면 그 교육은 성공한 거야. 그러니깐 그 뜻에 따라 그 사람 별 하나라도 시켜!”
   “예! 각하의 높은 뜻대로 명하겠습니다.” 
    참모총장은 이승만 대통령의 명을 따랐습니다. 

4년제 육군사관학교 정규과정 초대교장은 안춘생 준장이었습니다. 안중근 의사의 종질로 1912년 태어나 중국 황포군관학교를 졸업하고 항일 투쟁을 해온 분입니다. 덕장으로 알려진 그는 육사의 교훈을 지인용(智仁勇)으로 정했습니다. [*노태우 대통령 회고록 1053쪽]
      
3. 흉상으로 모신 다섯 분은 우리 독립전쟁의 영웅들입니다. 귀하가 표현한 대로 “국난극복의 역사로 특정 시기에 국한되는 분들”이 아닙니다. 먼저 지청천 장군, 그분은 일본 육사를 졸업했지만 일본군을 위해 복무하지 않고 탈출하여 신흥무관학교 교관을 자청했습니다. 그후 항일전선에서 꾸준히 전투를 벌여온 역전의 용사이며 1940년도 광복군을 편성할 때 최고사령관으로 역임하신 독립전쟁의 영웅이십니다. 

4. 김좌진 장군은 내가 소개할 필요도 없이 우리 역사상 일본 정규군과 전투를 벌인 청산리 대첩의 영웅이십니다. 더욱이 그 분은 만주일대 민족주의 우파 독립군의 최고 사령관으로 계실 때, 공산분자의 손에 암살당하신 분입니다. 

5. 이범석 장군은 운남강무학교 출신으로 신흥무관학교 교관으로 활약하셨고, 청산리 대첩에서 신흥학교 출신 장병들을 인솔하여 김좌진 사령관에게 합류하여 혁혁한 공로를 세웠습니다. 1940년대에는 미군 OSS와 합동작전으로 국내 진공작전을 세우고 훈련을 시키다가 해방이 너무 일찍 찾아와 뜻을 이루지 못한 광복군 참모장이며 2지대장이셨습니다. 대한민국 정부수립 이후 초대 국무총리요, 국방부장관을 역임하면서 국군을 창설하는 데 큰 공적을 세운 분입니다. (귀하가 국방부장관이라 하면서 초대 국방부장관을 멸시하는 것은 무례한 행동입니다) 

6. 홍범도 장군에 대하여 귀하의 무지함을 깨닫게 하기 위하여 자세히 설명하겠습니다. 홍범도는 머슴으로 불행한 소년시절을 보냅니다. 평양감영 나팔수로, 소년승려로 겨우 목숨을 부지하면서 제재소 노동자로 일하다 의병으로 참여했습니다. 왜군과 37회나 전투를 벌이면서 공적을 세웠고 연해주(블라디보스토크 일대)에서의 무장투쟁이 유리하다고 판단하여 편의상 소련 공산당에 가담했습니다. 그후에도 봉오동 청산리 대첩에 무훈을 세웠고, 자유 시 참변도 당했습니다. 그 과정에서 독립군에 유리하도록 하기 위해 재판위원으로 활동한 것도 사실입니다. 1922년에 코민테른의 극동민족대회에 참여한 바도 있습니다. 그러나 스탈린에 의해 중앙아시아로 쫓겨나 카자흐스탄 크질오르다에서 사망했습니다. 박정희 대통령 때인 1962년 10월 정부에서 건국훈장 2등급(대통령장)을 수여받았습니다. 내가 홍범도장군기념사업을 처음 시작하였으며 유해봉환을 도모했지만 북한의 반대로 이루어지지 못했습니다. 북한은 김일성을 무장독립투쟁의 최고 수반으로 선전해온 터여서 그보다 위대한 홍범도장군 유해를 모셔가기 어려웠습니다. 오히려 우리의 봉환사업을 방해했고 모셔가지는 않았습니다. 그러던 차 2021년 카자흐스탄 대통령 국빈방문을 계기로 유해봉환이 성사되었습니다. 이런 입장에서 홍범도 장군을 새삼스럽게 공산주의자로 몰아서 흉상을 철거한다면 결과적으로 북한을 이롭게 하는 행동이나 다름없습니다. 솔직히 북한이 공산주의 나라입니까? 왕조국가입니다.  

7. 우당 이회영 선생의 신흥무관학교의 전통을 육군사관학교 전통으로 잇는 작업에 대하여 설명을 생략하겠습니다. 나 개인의 사정을 귀하에게 의존하고 싶지 않습니다. 단 귀하가 생각한 대로 귀찮은 존재로 남기고 싶지는 않습니다. 정 필요 없으면 흉상을 파손하여 없애주기를 부탁합니다.  

8. 독립영웅 다섯 분의 흉상을 옮길 곳이 없어서 독립기념관의 수장고 한 귀퉁이에 넣게 된다면 차라리 파손하여 흔적을 남기지 말기를 바랍니다. 왜 위인들의 흉상이 당신들에게 귀찮은 존재로 남아서 부담을 주어야만 합니까?  

9. 분명히 이야기합니다. 독립영웅 다섯 분의 흉상을 없애고 그 자리에 백선엽 장군이나 그런 류의 장군의 흉상으로 대치한다면 우리는 좌시하지 않을 것입니다. 백선엽 장군이 한국전쟁에서 쌓은 공훈은 평가절하하지 않고 높이 평가합니다. 그러나 교육적인 입장에서 보면 그분은 당초 군인의 길을 선택한 것이 애국적인 차원에서 시작한 것은 아닙니다. 일신의 출세와 영달을 위해 일제에 충성하는 길도 마다하지 않고 선택했습니다. 운 좋게 민족해방과 대한민국 정부가 수립되는 기회를 틈 타 슬쩍 행로를 바꾸고 무공도 세웠습니다. 그렇지만 당신이 철거한다는 여기 다섯 분의 영웅은 일신의 영달이 아니라 처음부터 나라를 찾기 위하여 생명을 걸고 시작하였습니다. 두 가지 종류의 길이며, 급수 자체가 다릅니다. 도저히 비교할 수 없습니다. 

그러므로 나의 입장을 재삼 강조합니다. 

나라 찾기 위해 생명을 걸고 투쟁하신 분들은 홀대하면서 운 좋은 사람들을 높이 평가하는 이런 불합리한 현상을 그대로 두고 귀하가 반역사적인 결정을 한다면 나와 우리 광복회는 그대로 좌시할 수 없습니다. 

이런 민족적 양심을 저버린 귀하는 어느 나라 국방장관인지 묻지 않을 수 없습니다. 스스로 판단할 능력이 없으면 국방장관 자리에서 퇴진하는 것이 우리 조국 대한민국을 위한 길임을 충고하는 바입니다.    

귀하의 최종 결정을 기다립니다.       
   
2023년 대한민국 105년 8월 27일 
광복회장 이 종 찬(1936년생)

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