"서울시, 약자위해 기술개발한 기업에 3억 지원"

2023-08-21 11:22
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서울시청

서울시가 장애인, 이동약자, 노인 등을 위해 기술개발에 나선 기업에 최대 3억원을 지원한다. 

시는 21일 디지털, 정보통신 등의 기술을 활용해 약자가 일상생활에서 겪을 수 있는 불편과 어려움을 해결할 기업 공모 사업에 나선다며 이같이 밝혔다. 약자와의 동행을 실현할 기술개발에 나선 기업을 본격 지원하겠다는 뜻이다. 이에 따라 22일부터 다음 달 22일까지 관련기업을 모집한다. 
이 사업은 급속한 기술 발전과 고령인구 증가, 생산인구 감소 등 인구 구조 변화에 따라 새로운 복지 사각지대와 사회적 약자가 생겨나고 계층별 기술 적용 수준의 차이가 발생하고 있기 때문이다.  또한 약자가 누려야 할 기본적인 서비스와 권리를 보장받지 못하고 삶의 질이 저하되는 결과를 막기 위함이라고 시는 설명했다.  

그러나 약자를 위한 기술은 작은 시장 규모와 제한된 자금 때문에 관련 기업은 연구개발에 어려움을 겪고 있다. 또한 관련 기업은 기술을 갖고 있어도 경제성이 낮아 기술개발에 적극적이지 못하고 제품 상용화뿐 아니라 수요처 찾기도 힘든 상황이다.

이 때문에 시는 공공이 약자 기술 시장을 확대시키고, 기업이 갖고 있는 기술이 필요한 곳에 전달될 수 있도록 기술개발을 지원하겠다고 말했다. 앞서 시는 약자가 필요로 하는 기술개발을 찾기 위해 시민공모를 해 6개의 우선 해결과제를 선정했다. 

이동약자들의 대중교통 접근성 개선을 위한 기술개발, 동거 가족 없이 홀로 생활하는 독거인의 지역사회 연결망을 구축하는 돌봄 기술개발, 시·청각 장애인들을 위한 혁신적인 의사소통 보조기기 및 서비스 개발 등이다.

시는 이 과정에서 실효성 있는 수요자 중심의 맞춤형 기술개발이 가능할 것으로 기대하고 있다. 

시는 이 사업에 선정된 기업에는 최대 3억원의 연구개발비와 1년간 공공기관에서의 실증을 지원키로 했다. 또한 약자 기술 기업의 영세성과 수요처 확보의 어려운 점을 고려해 실증기관 매칭까지 적극 지원할 계획이다. 

이 사업에는 약자와 동행할 수 있는 기술을 갖고 있는 서울 소재 중소·벤처·창업기업은 누구나 사업자금을 신청할 수 있다. 자세한 내용은 서울경제진흥원과 서울R&D지원센터 누리집에서 확인할 수 있다.

김태희 서울시 약자와의동행추진단장은 “기술 진보가 생활의 편리함을 가져왔지만, 계층 간 기술격차 확대로 사회적 약자는 기술이 주는 혜택을 온전히 누리지 못하고 있다"며 "기업은 기업대로 약자 기술·제품의 소비자층이 협소해 시장진입이 어렵다는 문제가 있다"고 설명했다. 또 김 단장은 “약자를 위한 기술개발이 활발해질 수 있도록 공공의 역할을 다해 필요 기술이 약자에게 전달되는 데 있어 제약을 줄여야 한다"고 덧붙였다. 

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