[이팔 전쟁 여파 일파만파]중동 긴장에 유가 들썩…"글로벌 인플레 야기할 것"

2023-10-19 11:45
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이란 "이스라엘에 원유 수출 금지" 주장에 유가 장중 3% 넘게 급등

인플레에 기름 부은 격…"세계 경제에 꼬리 위험"

연준·베네수엘라 제재 등 유가 향방에 영향

18일(현지시간) 이스라엘 폭격을 받은 가자지구에서 검은 연기가 피어오르고 있다. [사진=EPA·연합뉴스]

이스라엘·팔레스타인 전쟁 판도를 뒤흔든 가자지구 병원 폭격이 원유 시장 판도도 뒤흔들고 있다. 중동 주요 산유국 이란이 이스라엘에 대한 원유 수출 금지를 주장하면서 국제 유가가 장중 단숨에 3%나 급등했다. 중동발(發) 인플레이션 충격이 안 그래도 헉헉대는 세계 경제 숨통을 조일 수 있다는 관측이 나온다.
 
18일(이하 현지시간) 블룸버그통신, 가디언 등 외신에 따르면 이날 이란이 아랍 국가의 이스라엘에 대한 원유 수출 금지를 주장하자 국제 유가가 약 2%나 급등하며 2주 만에 최고치를 기록했다.
브렌트유 선물(근월물)은 1.60달러(1.8%) 오른 배럴당 91.50달러에, 미국 서부텍사스산원유(WTI) 선물은 1.66달러(1.9%) 오른 88.32달러에 거래됐다. 지난 6월 배럴당 약 72달러까지 떨어졌던 유가가 호시탐탐 100달러 선을 엿보고 있다.
 
국제 유가 상승을 부추긴 건 호세인 아미르압둘라히안 이란 외무장관 발언이었다. 아미르압둘라히안 장관은 이날 사우디아라비아에서 열린 이슬람협력기구(OIC) 회의에서 OIC 회원국들이 이스라엘에 대한 석유 판매를 중단해야 한다고 주장했다. 그는 “이슬람 국가들은 시오니스트 정권에 대한 즉각적이고 완전한 금수 조치, 즉 그 정권에 대한 원유 금수 조치를 해야 한다”고 말했다. 그는 또한 이슬람 국가들은 이스라엘 대사를 추방해야 한다고 촉구했다.
 
이 발언이 나온 후 브렌트유는 3.5%나 급등했다. 다만, 유가는 장중 상승 폭을 줄였다. 사우디와 아랍에미리트(UAE)를 포함한 중동 산유국들이 이스라엘에 대해 가자지구 공습을 비난하면서도 이스라엘과 그 동맹국에 대한 원유 수출 중단에 대해서는 언급하지 않았기 때문이다.
 
에너지 시장은 중동 전쟁 확산 가능성을 우려하고 있다. 가자지구 병원 폭격 사건으로 중동 전역에 반(反)이스라엘 정서가 확산하는 등 중동 국가들의 분노가 점점 더 거세지고 있기 때문이다.
 
유가 상승은 인플레이션에 기름을 붓는 격이다. 국제 신용평가사 스탠더드앤드푸어스(S&P)는 세계 경제가 이·팔 전쟁으로 새로운 인플레이션 충격을 겪을 수 있다고 경고했다.

S&P는 “중동 분쟁 심화로 촉발된 에너지 가격 추가 상승이 인플레이션을 밀어 올리고 경제활동에 부담을 줄 수 있다”며 “에너지 공급 충격이 없더라고 최근 사건에 대한 에너지 가격 민감성은 겨울 동안 인플레이션 압력이 지속될 수 있음을 나타낸다”고 예상했다. 세계 주요 중앙은행들이 코로나19 대유행과 러시아·우크라이나 전쟁으로 촉발된 인플레이션 압력에 맞서 싸우는 가운데 중동 갈등이 이미 취약해진 세계 경제를 더욱 옥죌 것이란 분석이다.

S&P는 이·팔 전쟁이 중동 전쟁으로 확산할 가능성을 낮게 보면서도, 이란이 개입한다면 세계 경제에 ‘극심한 꼬리 위험(tail risk·극단적인 일회성 사건이 자산 가치에 막대한 영향을 주는 리스크)을 야기할 것으로 전망했다. 폴 데일스 캐피털이코노믹스 영국 담당 수석 이코노미스트는 “새로운 위험 요소는 중동 사태가 내년 인플레이션 하락 폭을 제한할 수 있다는 것”이라고 봤다.
 
유가 향방을 좌우할 또 다른 핵심 요소는 미국 연방준비제도(Fed·연준)의 통화정책이다. 연준의 추가 금리 인상은 경제성장 둔화와 원유 수요 감소로 이어진다. 9월 소매지표가 서프라이즈를 나타내는 등 미국 경제가 계속 호조를 보이면서 연내 추가 금리 인상 가능성도 여전히 남아 있다. 시카고상품거래소(CME) 페드워치에 따르면 연준이 오는 12월에 금리를 0.25%포인트 올릴 확률은 36.9%다. 이렇게 되면 미국 기준금리는 5.5~5.75%로 오르게 된다.
 
다만 미국의 베네수엘라에 대한 제재 완화는 유가에 하방 압력으로 작용할 수 있다. 미국 재무부는 베네수엘라 정부, 여당, 야당 대표단이 내년 하반기 대통령 선거를 공정하게 치르는 것에 합의함에 따라 이날 베네수엘라에 대해 석유·가스 관련 거래를 6개월간 제한적으로 허용했다.

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