정몽구 명예회장-정의선 회장의 39년 양궁 후원, 항저우에서 금빛 과녁 명중시키다

2023-10-08 12:25
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국내 단일 종목 스포츠협회 후원 중 최장기간 후원

대한민국 양궁 국가대표팀이 항저우 대회에서 금메달 4개 등 총 11개의 메달을 획득하며 대한민국 양궁의 새로운 역사를 썼다. 선수와 코치진의 노력과 함께, 39년간 이어진 현대자동차그룹의 체계적인 후원이 한국 양궁 발전에 크게 기여했다는 평가가 나온다.

8일 업계에 따르면 현대차그룹은 정몽구 명예회장이 1985년 대한양궁협회장에 취임한 이후, 현재까지 양궁 지원을 이어오고 있다. 정의선 회장은 현재 대한양궁협회장을 맡고 있다. 이는 국내 단일 종목 스포츠협회 후원 중 가장 오랜 기간 이어지고 있는 것이다.

정 명예회장은 1985년부터 1997년까지 4번의 대한양궁협회장을 역임하고 현재까지 대한양궁협회 명예회장에 재임하며 양궁 인구의 저변확대와 우수인재 발굴, 장비 국산화 등 한국 양궁이 세계 최강이 되는 기반을 마련했다. 정 회장이 정 명예회장의 뜻을 이어받아 2005년부터 19년간 대한양궁협회장을 맡고 있다. 

정 회장은 정 명예회장의 양궁에 대한 열정을 이어받아 양궁의 스포츠 과학화와 체계적인 선수 육성, 각 국제대회별 맞춤형 지원을 통해 선수들이 최고의 기량을 발휘할 수 있도록 아낌없이 지원하고 있다.  특히 정 회장은 양궁협회가 원칙을 지키는 투명한 시스템으로 운영되는 협회로 자리매김하도록 하는 데 크게 기여했다는 평가다. 양궁협회에는 지연·학연 등 파벌로 인한 불합리한 관행이나 불공정한 선수 발탁이 없는 것으로 유명하다.

현대차그룹은 이번 항저우 대회를 위해 대한양궁협회와 함께 △개최지 맞춤형 훈련 △첨단 기술 기반 훈련 장비 개발 △대회 기간 선수단 컨디션 관리 등의 전폭적인 후원을 펼쳤다.
정의선 현대차그룹 회장(가운데)이 중국 항저우 푸양 인후 스포츠센터에서 6일 열린 양궁 리커브 남자 단체전에서 선수들을 응원하고 있다. [사진=대한양궁협회]
정 회장은 항저우 아시안게임 양궁 경기를 직접 참관하며 국가대표 선수들을 응원했다. 또 선수들이 최상의 상태를 유지할 수 있도록 마련한 휴게공간과 음식 등 운영현황도 직접 챙긴 것으로 전해졌다. 이 밖에 현대차그룹과 양궁협회는 항저우의 유명 한식당과 계약을 맺고 경기 동안 선수들이 선호하는 메뉴로 선정해 점심식사로 한식을 제공한 것으로 알려졌다.

또한 항저우 현지에서의 활동 외에도 이번 대회를 대비한 체계적 훈련, 신기술을 활용한 훈련 장비 등의 인프라도 세심하게 챙겼다고 한다. 진천선수촌에 항저우 양궁 경기장을 그대로 모사한 '가상의 항저우'를 만들기도 했다. AI, 비전 인식, 3D 프린팅 등 현대차그룹의 R&D 기술을 활용한 훈련장비와 훈련기법도 적용했다.

선수와 코치진의 노력, 양궁협회의 투명한 운영, 국민적 성원, 그리고 현대차그룹의 후원 등에 힘입어 한국 양궁은 1978년 방콕 아시아대회부터 이번 항저우 대회까지 금메달 40개, 은메달 22개, 동메달 17개를 획득하며, 한국 양궁이 세계 최강임을 다시 한번 전 세계에 보여줬다.
정의선 현대차그룹 회장이 리커브 남자 단체 시상식이 끝난 뒤 금메달을 획득한 한국대표팀 오진혁, 이우석, 김제덕 선수를 축하하고 격려하고 있다. [사진=대한양궁협회]

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